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Fischer Marketing Team | 24. abril 2020

Suiza: Donde los relojes se mantienen al día con el Tiempo

En el noroeste de Suiza, las montañas del Jura corren a lo largo de la frontera con Francia. Un lugar perfecto para los excursionistas para descansar y disfrutar de la naturaleza. Y sin embargo, esta zona aislada es también el hogar de una industria mundialmente famosa: los relojes suizos.

El magro suelo jurásico y el duro clima de montaña nunca han hecho fácil la agricultura aquí, por lo que los agricultores de la región siempre han buscado formas adicionales para sobrevivir a los largos meses de invierno. Con este fin, en el siglo XVIII, los campesinos de la pequeña aldea de La Chaux-de-Fonds comenzaron a fabricar piezas de reloj en sus casas. Esta nueva industria artesanal floreció y rápidamente atrajo a más trabajadores; la ciudad creció posteriormente - y se adaptó a las necesidades de los relojeros. Un nuevo plan de la ciudad fue elaborado en 1794: las carreteras se hicieron anchas y corrieron en una dirección sur-oeste, con el fin de proporcionar la mayor cantidad de luz solar posible a los trabajadores en sus bancos. Debido a esta síntesis de la planificación urbana y a las necesidades de la industria relojera, La Chaux-de-Fonds es hoy Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Algunos de los relojeros más renombrados del mundo han surgido de este pequeño y remoto pueblo y llegan a dominar el mercado de relojes de lujo.

Brillo Elegante: De Las Manos A La Banda

Para ser digno de un reloj de lujo, no sólo un reloj tiene que ser preciso, también tiene que mirar valiosa y destilar calidad. Esta es la razón por la que muchos componentes de reloj requieren revestimientos funcionales que también son decorativos.

Así, junto a los relojeros, varias empresas de galvanoplastia también llaman hogar a las Montañas del Jura. Saulcy Traitement de Surface SA (STS) es una de estas empresas que ha ubicado una sucursal en La Chaux-de Fonds. Fundada en 2006, durante los últimos 10 años STS ha sido un socio preferido cuando se trata de revestimientos finos en componentes de reloj. Con su chapado en rack y técnicas de procesamiento a granel, STS se ha hecho un nombre para sí mismo entre los fabricantes de relojes. Para poder responder rápidamente a las peticiones de los clientes, además de su filial en La Chaux-de-Fonds, STS también opera en otros dos centros de relojería: Le Sentier y Develier.

De las placas de reloj a las manos, STS termina una amplia variedad de componentes de reloj; los pedidos son correspondientemente diversos. Para cumplir con estos requisitos, no sólo debe ser extremadamente versátil el propio galvanoplastia, sino también los procesos de garantía de calidad. "En STS, galvanizamos componentes para los mejores relojeros del mundo", dijo Frédéric Saulcy, CEO de STS: "Las demandas de calidad son proporcionalmente altas. Para llevar a cabo las tareas de medición de 80 a 90 diferentes a las que siempre nos enfrentamos, consideramos que los instrumentos flexibles de Fischer son la solución ideal. "

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Calidad Asegurada: Del electrolito a la pieza terminada

El mayor desafío en los componentes de los relojes de revestimiento son las tolerancias de producción ajustadas en capas ya muy delgadas. Especialmente en el movimiento, las piezas delicadas tienen que encajar perfectamente. Las capas demasiado gruesas generarían más fricción y harían que el reloj fuera inexacto.

Plus, las materias primas caras como el oro y el rodio deben utilizarse de la manera más eficiente posible. Por lo tanto, el STS suele aplicar recubrimientos multicapa con un espesor total inferior a un micrómetro, por ejemplo, 0,05 μm de rodio sobre 0,1 μm de oro y 0,5 μm de níquel. El material base de las piezas es a menudo una aleación de cobre como el latón.

En las tres ubicaciones, STS analiza estos sofisticados revestimientos con los dispositivos FISCHERSCOPE XDAL 237. Debido a que los sistemas flexibles de fluorescencia de rayos X están equipados con detectores de silicio PIN, pueden medir capas muy delgadas. Además de producir una buena resolución de los espesores, el detector PIN también puede distinguir de forma fiable entre elementos muy similares. Utilizando el software Winftm, el XDAL 237 distingue de forma fiable entre la señal de cobre procedente del material base y la señal de níquel en el sistema de recubrimiento.

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"Un reloj tiene muchas partes diminutas. Para componentes como piñones, nos gusta usar el XULM de Fischer", confirma Saulcy. Este sistema de rayos X realiza análisis precisos de partes minúsculas con puntos de medición de sólo 0,05 mm de tamaño. Otra de sus fortalezas radica en analizar el contenido del baño galvánico. Además de las clásicas funciones de medición, Winftm también hace análisis de parámetros fundamentales; esto significa que puede determinar la composición del baño sin estándares. "El XULM nos ahorra mucho tiempo en análisis de baños porque el dispositivo no tiene que ser re-calibrado para cada nuevo baño", dice Saulcy.

"Relojes suizos, revestimientos de instrumentos de medición STS y Fischer son una combinación perfecta porque cada uno se centra en la mejor calidad."

Desde Ell Jura al Mundo

Con la ayuda de Fischer, hemos mejorado tanto nuestra garantía de calidad interna que incluso hemos empezado a aceptar pedidos para analizar baños para otros revestidores", explica Saulcy. STS mantiene uno de los principales laboratorios suizos para el análisis de baños galvánicos. Además de las mediciones de fluorescencia de rayos X, STS también ofrece inspecciones de las partes recubiertas: microscópicas, químicas y mecánicas.

Sin embargo, los altos estándares de garantía de calidad permiten algo más que la optimización de los procesos existentes; en STS, seis ingenieros químicos también están trabajando actualmente en el desarrollo de nuevos baños y revestimientos. Por ejemplo, tratamientos como Ruthenium Noir y el acabado NAC fueron desarrollados por STS. Con refinamientos de superficie modernos como estos, STS está contribuyendo a la reputación única que los relojes suizos disfrutan en todo el mundo.

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