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Analisi delle leghe delle monete antiche per la determinazione della loro origine

Per tracciare l'origine delle monete antiche, gli scienziati utilizzano una varietà di fonti di informazione. Il processo di fusione o i minerali utilizzati per il conio, ad esempio, contengono informazioni sull'origine o sull'età della moneta. Tuttavia, è necessario trovare dei modi di recuperare queste informazioni da queste monete spesso preziose e rare che non li danneggino. Dal momento che le leghe di monete contengono sempre elementi leggeri e pesanti, per ottenere risultati attendibili i ricercatori devono utilizzare di un metodo di determinazione che copra una vasta gamma di elementi e di misura efficiente.

Un metodo adatto per scoprire un maggior numero di dettagli riguardanti il processo di fusione o il tipo di minerali utilizzati nel conio è l'analisi della fluorescenza da raggi X (XRF). Uno dei maggiori vantaggi di XRF è il suo principio non distruttivo, che mantiene intatto il campione pur consentendo di analizzare la composizione in maniere discrezionali.

A titolo di esempio, abbiamo analizzato la composizione di una moneta romana del 355 d.C. con l'immagine di Costantino II. I risultati della misura con FISCHERSCOPE® X-RAY XUV® sono mostrati nella Tabella 1: Nella lega sono presenti 13 elementi, compresi quelli molto leggeri come l'alluminio e il silicio oltre a quelli pesanti come l'argento e il piombo.

Il software di valutazione WinFTM®, di cui sono dotati tutti gli strumenti FISCHERSCOPE® X-RAY, include un processo molto efficiente che impiega automaticamente più condizioni di eccitazione (tensione del tubo a raggi X o filtro primario), consentendo un rilevamento simultaneo ottimale di tutte le luci e gli elementi pesanti presenti su un dato campione - il tutto in un'unica operazione di misura.

Risultati di una misura ripetuta nell'occhio della testa.

Elemento

contenuto [%]

Elemento

contenuto [%] Al

2.52 ± 0.06

Fe

0.16 ± 0.01

Si

3.16 ± 0.06

Ag

0.94 ± 0.04
     

P

0.25 ± 0.01

Sn

0.80 ± 0.03
     

S

0.18 ± 0.02

As

0.09 ± 0.02
     

Cl

7.37 ± 0.12

Pb

3.54 ± 0.05
     

K

0.37 ± 0.01

Cu

79.90 ± 0.27
     

Ca

0.91 ± 0.01
         

Utilizzando un collimatore di piccole dimensioni, la determinazione XRF consente l'analisi del solo occhio sulla moneta, dove sono stati trovati 13 diversi elementi. Il Cu è l'elemento dominante, ma gli elementi leggeri come Al o Si mostrano una concentrazione simile a quelli pesanti come Pb.

Nell'antichità, le monete venivano coniate quasi esclusivamente da metalli e leghe come oro, elettro, argento, billone, potin e ottone/oricalco. Se i componenti in lega e gli oligoelementi di una moneta possono essere determinati con precisione, si possono trarre conclusioni sulla sua origine ed età.

Il potente sistema di misurazione della fluorescenza da raggi X FISCHERSCOPE® X-RAY XUV® è progettato appositamente per l'analisi di leghe contenenti un ampio spettro di elementi. Insieme al sofisticato software di valutazione WinFTM®, fornisce le condizioni ideali per necessità inusuali e sfidanti come la determinazione della composizione di monete antiche. Per ulteriori informazioni, non esitare a contattare il tuo rappresentante locale FISCHER.

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