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Analizar las aleaciones en monedas antiguas para determinar el origen

Al investigar el origen de las monedas antiguas, los científicos utilizan una variedad de fuentes de información. El proceso de fundición o los ores utilizados en la acuñación, por ejemplo, contienen información sobre el origen o la edad de la moneda. Sin embargo, uno necesita encontrar maneras de recuperar esta información de estas monedas a menudo preciosas y raras sin dañarlas. Pero debido a que las aleaciones de monedas siempre contienen elementos ligeros y pesados, para obtener resultados significativos, los investigadores necesitan un método de determinación que cubra una amplia gama de elementos y emplee una rutina de medición eficiente.

Una forma adecuada de aprender más sobre el proceso de fundición o los oros utilizados en la acuñación es el análisis de fluorescencia de rayos X (XRF). Una de las mayores ventajas de XRF es su principio no destructivo, manteniendo la muestra intacta mientras permite analizar la composición en posiciones discrecionales.

Como ejemplo, analizamos la composición de una moneda romana del 355 d.C. con la semejanza de Constantino II. Los resultados de una medición con la FISCHERSCOPE® X-RAY XUV® se muestran en la Tabla 1: 13 elementos están presentes en la aleación, incluyendo los muy ligeros como el aluminio y el silicio, así como los pesados como la plata y el plomo.

El software de evaluación WinFTM®, con el que están equipados todos los instrumentos FISCHERSCOPE® X-RAY, incluye una rutina muy potente que emplea automáticamente múltiples condiciones de excitación (voltaje del tubo de rayos X o filtro primario), lo que permite la detección simultánea óptima de elementos ligeros y pesados en cualquier muestra dada, en un solo paso de medición.

Resultados de una medición de repetición en el ojo del cabezal.

Elemento

contenido[%]

Elemento

contenido[%]

Al

2.52 ± 0.06

Fe

0.16 ± 0.01

Si

3.16 ± 0.06

Ag

0.94 ± 0.04

P

0.25 ± 0.01

Sn

0.80 ± 0.03

S

0.18 ± 0.02

As

0.09 ± 0.02

Cl

7.37 ± 0.12

Pb

3.54 ± 0.05

K

0.37 ± 0.01

Cu

79.90 ± 0.27

Ca

0.91 ± 0.01
   

Mediante el uso de un pequeño tamaño de colimador la determinación XRF permite el análisis de sólo el ojo en la moneda, donde se encontraron 13 elementos diferentes. Cu es el elemento dominante, pero los ligeros como Al o Si muestran una concentración similar a la de Pb.

En la antiguedad, las monedas eran acuñadas casi exclusivamente de metales y aleaciones como el oro, el electro, la plata, el billón, el potin y el latón/orichalcum. Si los componentes de aleación y oligoelementos de una moneda se pueden determinar con precisión, se pueden sacar conclusiones sobre su origen y edad.

El potente sistema de medición de fluorescencia de rayos X FISCHERSCOPE® X-RAY XUV® está hecho a medida para el análisis de aleaciones que contienen una amplia especificación de elementos. Junto con el sofisticado software de evaluación WinFTM®, proporciona condiciones ideales para tareas de medición tan no estándar y desafiantes como determinar la composición de monedas antiguas. Para obtener más información, póngase en contacto con su representante local de FISCHER.

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